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DECIR SÍ A LOS TRATAMIENTOS MEJORA TU CALIDAD DE VIDA

La mitad de las personas con enfermedades crónicas no cumple los tratamientos prescritos. Hoy vamos a abordar las repercusiones que la falta de cumplimiento de los tratamientos médicos (lo que se conoce técnicamente como la falta de adherencia) tiene en la evolución y control de las enfermedades crónicas.



¿Qué se entiende por falta de adherencia al tratamiento?
La OMS define la adherencia como el grado en que la conducta de un paciente respecto a la toma de medicación, al seguimiento de una dieta o a la modificación de hábitos de vida, se corresponde con las recomendaciones acordadas con el profesional sanitario.
Recalca la importancia que tiene la conducta que adoptan los pacientes con respecto al cumplimiento de los tratamientos, que se refiere no solo a la toma o no de medicamentos, sino también a la incorporación de cambios dietéticos (por ej. menos sal, grasa, azúcar…) y de hábitos de vida saludable (ejercicio aunque solo sea caminar un tiempo concreto y en llano, tabaco, alcohol…).
También esta definición introduce un concepto importante para que los pacientes cumplan sus tratamientos: ser partícipes en las decisiones sobre su terapia, asumiendo la parte de responsabilidad que les corresponde en la consecución de los resultados en salud que deberían obtenerse.

¿Qué consecuencias negativas tiene la falta de adherencia en la salud?
Como las enfermedades crónicas tienen su propia evolución, y aunque haya fases en que nos encontremos bien, incluso sin ningún síntoma, si no se toman los medicamentos con constancia, ni se siguen los hábitos dietéticos se producen las siguientes consecuencias:
  • Empeora la calidad de vida del paciente, hay más recaídas y se agravan las enfermedades.
  • Aumenta la frecuencia de consultas a asistencia primaria, especializada, urgencias e ingresos hospitalarios.
  • Incrementa la realización de pruebas diagnósticas o de control innecesarias.
  • Puede provocar la aparición de resistencias y la mayor virulencia de la patología en infecciones bacterianas.
¿Y por qué ocurre la falta de adherencia?
El paciente es el que decide, según su percepción de la enfermedad y del valor que otorgue a su situación en el envejecimiento, de sus circunstancias personales, de sus preocupaciones, de su rutina diaria. Además de que las causas puedan ser olvidos y confusiones, hay otras:
  • Puede haber temor a posibles reacciones adversas, dependencia, tolerancia, ausencia de mejoría, tardanza en la aparición de resultados, o encontrarse mejor con ausencia de síntomas, tiempo de evolución de la enfermedad, expectativas de curación, esperanza de vida, etc.
  • Complejidad del tratamiento. 
  • Deterioro cognitivo (pérdida de memoria, confusión), psicológico (depresión) o social (soledad).
  • Desconocimiento, olvido y desmotivación son las causas más frecuentes de la falta de adherencia.
Y ante esta situación ¿qué pueden hacer los pacientes?
  • Mantener constante en el cumplimiento de los tratamientos para mejorar el control futuro de las enfermedades. 
  • Asumir una actitud positiva frente a las enfermedades, su evolución y las expectativas de vida.
  • Adoptar una conducta que favorezca la relación con los profesionales sanitarios.
  • Implicarse en las decisiones sobre el tratamiento: decisiones compartidas
  • Integrar la medicación, cambios dietéticos y hábitos saludables en la rutina diaria.
  • Solicitar apoyo familiar.

Aumentar la adherencia requiere cambios en nuestra conducta respecto a cómo afrontamos las enfermedades y el compromiso personal de asumir la parte de responsabilidad que nos corresponde en los resultados en salud que consiguen.
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